Младокът Стефан Попов е един от талантливите млади футболисти, на които се възлагат големите надежди в Ботев (Пловдив). 17-годишният футболист предизвика вниманието на наставника Ферарио Спасов, който преди дни сподели за Sportal.bg, че клубът ще даде шанс на Попов и други талантливи момчета от школата да се утвърдят в първия състав на "канарчетата". Попов вече взе участие в няколко контролни срещи на "жълто-черните" по време на зимната подготовка и все още чака своя шанс в официален мач. Ето какво каза младокът пред Sportal.bg.
Феро: Има интерес към младите ни футболисти, но не искаме да се разделяме с тях
Къде те намирам в момента и как поддържаш форма в дните без футбол и организирани тренировки?
- Намирам се в Марково и спазвам всички предпазни мерки, тренирам в двора по изготвена програма от кондиционния треньор на мъжкия отбор.

Започваш състезателния си път в школата на Локомотив (Пд), след което изкарваш период и в Барселона. Разкажи ни повече какви спомени имаш от тези две места.
- Да, така е! Като бях доста малък, моите родители ми ме заведоха на "Лаута" и там започнах да тренирам. Имам както и хубави, така и доста лоши спомени. Тогава самият аз не знаех от кой отбор съм, защото дядо ми е един от най-запалените ботевисти и първият мач, който гледах на живо, беше на "Колежа". След това родителите ми решиха, че ще живеем в Испания и претърпях промяна, за която съм радостен. Научи ме на много неща. Сега мога да кажа, че вече съм на правилното за мен място и нямам намерения да правя промяна.
Младата гвардия на Феро ще се увеличава
Как премина в школата на Ботев?
- Всичко стана много бързо. Когато решихме, че се прибираме в България от Испания, първият отбор, който ме потърси, беше Ботев. Тогава треньор беше Иван Гешев. Приех поканата, без да се замислям. Имаше и други опции, но това бе първият ми избор.

Все още нямаш официален дебют с Ботев (Пд), но направи неофициален срещу Марица (Пловдив), в който отбеляза и гол. Проведе зимна подготовка с представителния тим. Как те приеха в отбора?
- Първо искам да благодаря на Ферарио Спасов и целия щаб за шанса, който получавам. В отбора мога да кажа, че не само аз, а и всички други по-млади играчи бяхме приети отлично от по-опитните.
Талант на Ботев (Пд): Искам да се утвърдя в отбора! Очакванията ме амбицират
Кои са менторите ти във футбола?
- Имам трима идоли, на които се възхищавам и които ме надъхват. Това са Шави, Петър Зехтински и Тодор Неделев.

Ботев изигра последната си проверка от зимната подготовка срещу отбора на ЦСКА 1948. Ти влезе като резерва и си изкара червен картон, макар мачът да беше приятелски. Славчо Шоколаров получи и контузия при единоборството. Какво се случи тогава и взе ли си поука?
- Мога да кажа, че влязох доста прегорял заради атмосферата и факта, че исках да дам 100% от себе си. Съжалявам за случилото се, но понякога има и такива неща във футбола. След мача лично аз потърсих контакт с него, за да му се извиня.

Сочен си за един от талантите в Ботев, които имат шанса да се утвърдят в представителния тим. Тези очаквания натоварват ли те?
- Всеки си има мнение. Както треньорите, така и по-опитните футболисти ни съветват да не обръщаме внимание на такива неща. Това кой е талантлив и кой не е, го определя треньора. Аз като юноша се раздавам на максимум, а това какво ще стане, го решава треньорът.

Притесняват ли те препратките към името на баща ти, който е собственик на Рефан и един от спонсорите на Ботев (Пд)?
- Въобще не ме притеснява. Аз съм тръгнал по моя път и не обръщам внимание на такива неща. Баща ми подкрепя и организира доста спортни мероприятия. Лично аз не знам да е един от спонсорите на Ботев.

Какви са амбициите ти в професионален план?
- Целта ми е такава, каквато е на всеки един юноша - да се утвърдя в мъжкия отбор. Също така ще се радвам да стъпим на "Колежа" и да жънем много успехи там.
СНИМКА: Plovdiv-press